Irlanda: sui luoghi di San Patrizio

Tutta l'Irlanda è devota a San Patrizio e tutta l'isola ne ha espresso la devozione nei secoli: ecco i luoghi dedicati a San Patrizio.

Saul Church, contea di Down, IrlandaSaul Church, contea di Down, Irlanda

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Quando si pensa a San Patrizio, l’associazione mentale che scatta più facilmente è indubbiamente quella con la città di Dublino.
Merito della presenza in città di una Cattedrale dedicata al Santo ma soprattutto della storica Parata di San Patrizio che ogni 17 marzo percorre le vie del centro della città.

Tuttavia tutta l’Irlanda esprime grande devozione al suo Santo Patrono, con manifestazioni in tutto il paese.
Ecco dunque una guida ai luoghi di San Patrizio nelle varie contee irlandesi, non solo a Dublino.

Slemish Mountain, contea di Antrim

San Patrizio da adolescente è stato catturato ed è stato utulizzato come schiavo, praticamente “deportato” sulla Slemish Mountain. La sua esistenza tra questi luoghi è stata caratterizzata dall’attività della pastorizia per circa sei anni e la sua agiografia narra proprio di una grande affidamento a Dio proprio per resistere a tale situazione.

Saul Church, contea di Down

E’ qui che San Patrizio ha dato inizio alla sua opera di conversione per migliaia di persone: tornato in Irlanda, giunse in questa contea dove un uomo recentemente convertito decise di mettergli a disposizione un suo granaio, Di fatto la costruzione a scopo agricolo divenne un luogo di culto, noto come Saul Church, divenuto infine anche posto in cui San Patrizio è rimasto fino alla sua morte.

Cattedrali di San Patrizio, città di Armagh

Armagh è indubbiamento uno dei luoghi da visitare se si è interessati alla vita di San Patrizio poichè qui sorgono ben due chiese dedicate al Santo. La prima è la Church of Ireland Cathedral, costruita sulla base di una antica chiesa voluta e costruita proprio da San Patrizio nel corso della sua esistenza. La seconda è invece di epoca medioevale e si tratta della  Roman Catholic Cathedral.

Rock of Cashel, contea di TipperaryRock of Cashel, contea di Tipperary

Rock of Cashel, contea di Tipperary

Questo luogo è decisamente molto importante: meglio conosciuta come “Rocca di San Patrizio”, questa collina ha visto il battesimo di Aenghus – re del Munster – ad opera di San Patrizio. L’evento – di grande portata spirituale ma anche storica – ha di fatto segnato la fine del paganesimo in questi territori, con una netta apertura alla cristianità.

Croagh Patrick, contea di Mayo

Luogo di pellegrinaggio per eccellenza, la cui visita è consigliata a fine luglio: nel corso dell’ultima domenica di questo mese estivo, infatti, migliaia di devoti arrivano qui in pellegrinaggio, a piedi nudi. Il cammino è impervio, trattandosi di una vetta di ghiaione ma lo si compie in segno di devozione poiché San Patrizio su questa cima ha deciso di digiunare per 40 giorni durante la Quaresima, come percorso simbolicamente simile al calvario di Cristo nel deserto.

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