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Waterford Greenway, percorso a piedi e in bici in Irlanda

Waterford Greenway è uno spettacolare sentiero pedonale e ciclabile della contea di Waterford attraverso il quale si potrà fare un’indimenticabile esperienza tra i paesaggi e i siti storici dell’Ireland’s Ancient East.

Un tratto della Waterford Greenway, in IrlandaUn tratto della Waterford Greenway, in Irlanda

La Waterford Greenway, il percorso pedonale e ciclabile fuoristrada più lungo del paese, corre per 46 km lungo una vecchia linea ferroviaria con partenza da Waterford, la più antica città irlandese, e arrivo nella bella cittadina portuale di Dungarvan.

Lungo il tragitto si passa attraverso boschi, sopra viadotti, presso antichi siti archeologici e sotto un tunnel ottocentesco lungo 400 metri. Il tutto con il drammatico sfondo delle Comeragh Mountains da un lato e con i paesaggi marini della Copper Coast dall’altro.

Le tappe principali lungo la Greenway comprendono l’importante sito vichingo di Woodstown (VIII secolo) e l’imponente tenuta settecentesca di Mount Congreve. Quest’ultima è particolarmente famosa per i suoi spettacolari giardini, che vantano oltre 3000 differenti alberi e arbusti accanto a bizzarre costruzioni, tra cui una replica di parte della Grande Muraglia Cinese.

La tappa finale della Greenway è Dungarvan, con la sua bella abbazia duecentesca e il coevo castello, e l’affascinante lungomare. Per chi desiderasse fare quest’esperienza ma non possiede una bicicletta, esistono numerose agenzie di noleggio bici che offrono anche servizi di consegna e ritiro presso gli alloggi locali.

Paesaggi lungo la Waterford Greenway, in IrlandaPaesaggi lungo la Waterford Greenway, in Irlanda

Sono anche disponibili tour guidati, sia a piedi che in bicicletta. Tra questi, da segnalare il Waterford Camino che offre un tour di tre giorni sulle orme di un antico sentiero di pellegrinaggio, con extra optional, come meditazione, esercizi di consapevolezza e yoga.

Waterford Camino fornisce anche pacchetti sportivi, che includono escursioni in bici sulla Greenway, a piedi sulle Comeragh Mountains e sessioni motivazionali. Altri tour guidati sono dedicati al ricco patrimonio storico della regione attraverso i secoli, dagli esordi vichinghi fino allo sviluppo industriale.

Per permettere ai visitatori di conoscere il passato ferroviario della Greenway, la Waterford Suir Valley Railway offre un viaggio lungo il fiume Suir, a bordo di un antico vagone parzialmente scoperto e trainato da una restaurata Locomotiva Simplex. La Contea di Waterford si trova nel cuore dell’Ireland’s Ancient East, un’area permeata da 5000 anni di storia e leggende, che non mancherà di affascinarvi.


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