In Irlanda con Gesù Bambino e Babbo Natale

Invita alla fuga il dicembre irlandese. Una fuga che può regalare l'emozione di far vivere "in diretta" i preparativi ed il clima euforico del Natale, ma anche concedere le giuste pause e intermezzi di autentica tradizione. Altri spunti, suggerimenti, idee per un regalo da fare a sé stessi o alle persone più care sul sito di Turismo Irlandese.

Un “blitz” a Dublino prima delle Feste, per catturare la sua atmosfera romantica e le sue infinite occasioni di shopping (non solo natalizio…) nella sequela di negozi della pedonale Grafton Street e della commerciale Henry Street? O per partecipare alla eccitante corsa ai saldi, tra i passatempi prediletti dei dublinesi, dal 27 dicembre in avanti? Tra le tante novità da segnalare, anche il Temple Bar Trad, Irish Music & Culture Festival, in programma dal 25 al 28 gennaio 2007. Una rassegna musicale, sponsorizzata da Bushmills e supportata dal Dublin City Council e Dublin Tourism, che vede in cartellone esibizioni di Lúnasa e Dervish insieme a molti altri artisti più e meno conosciuti. Oltre a esibizioni nei pub, anche session trail attraverso i locali più trendy della capitale (www.templebartrad.com).
Dal 1° novembre, mille occasioni per un fine settimana a Dublino nel centralissimo The Merrion Hotel (www.merrionhotel.com), cinque stelle di puro charme che propone una serie di forfait più che allettanti:
Winter Family Getaway, soggiorni liberi a quote da €510 a notte, per due adulti + due ragazzi, con prima colazione;
Winter Escape, ideale per chi intende vivere i preparativi del Natale dublinese e fare un po’ di shopping, include pernottamento, prima colazione irlandese, relax nella Tethra Spa o in uno dei confortevoli saloni comuni. Quota €260 per due persone;
The Merrion Christmas, dal 24 al 26 dicembre, forfait di 2 o 3 notti (quote da €495 per persona) con arrivo il 24, cena al Cellar Restaurant ricavato nelle antiche cantine dell’hotel, un drink al No. 23 Cocktail bar, il saluto di Papà Natale. Il giorno di Natale, ricca colazione da consumare in camera oppure presso The Cellar Restaurant e più tardi pranzo oppure cena tradizionale natalizia. Chi sceglie di restare fino al 26, potrà vivere il clima delle corse equestri del Leopardstown Race Festival (biglietti riservati) o godere di un’ora di trattamenti a Tethra Spa;
Post Christmas Racing Break, dal 26 al 29 dicembre, una notte con prima colazione e due biglietti per le corse del Leopardstown Race Festival (€145 per persona);
The Merrion’s New Year Weekend, valido dal 30 Dicembre al 1° gennaio, due notti nella Garden Wing, prima colazione irlandese, champagne di benvenuto e Gala di Capodanno, viziati dalle delizie dello Chef Ed Cooney e dai ritmi Jazz al Cellar Bar. Quota €415 per persona (€120 il solo cenone, bevande escluse);
Post Christmas Pampering Getaway, valido gennaio e febbraio 2007, con un pernottamento, prima colazione e un’ora di trattamenti alla Tethra Spa. Quota €200 per persona (tutti i programmi sono soggetti a disponibilità.

Chi intende puntare su Belfast (collegata con voli diretti easyIet www.easyJet.com da Roma Ciampino e con voli Jet2.com www.jet2.com da Milano e Pisa da marzo 2007, e a sole 2 ore in auto da Dublino), non può mancare una visita del St George’s Market, aperto nel 1890 e tuttora considerato il miglior mercato alimentare dell’Irlanda del Nord. Si svolge ogni sabato (dalle 10 alle 16, il venerdì dalle 6 alle 13), nella sua abituale cornice di fiori ed ortaggi freschi, musica live della Martello Jazz Band, del pianista Will Stevenson, del chitarrista guitarist Paul McMordie o della famosa arpista irlandese Ursula Burns. Sottofondo musicale che accompagna nella ricerca di sfiziosità, su 250 bancarelle di prodotti regionali e presso gli stessi contadini (www.gotobelfst.com). Per chi non rinuncia allo shopping, appuntamento tra Donegall Place e Royal Avenue, a pochi passi dallo storico municipio City Hall; mentre, per chi non rinuncia alla storia, basta procurarsi la nuova guida The Cathedral Quarter, disponibile presso il Belfast Welcome Centre della City Hall. Chiave per visitare uno dei quartieri più vecchi della città – attorno alla St’Anne Cathedral – tra i principali riferimenti culturali di Belfast.
The Europa Hotel, nel cuore della capitale nord irlandese, invita ad un Capodanno effervescente, con gala danzante (una notte in B&B da 290£ a camera, al di); fino al 31 gennaio propone poi Shopper’s Special (una notte in B&B, da 75£ a camera ), spunto per cogliere al volo i saldi invernali. Vale invece fino al 28 febbraio il “Winter Warmers” che include due notti in B&B a quote da 160£ a camera. www.hastinghotels.com/christmas

Killarney, perla lacustre del Kerry e magico set del film “Il vento che accarezza l’erba” con cui Ken Loach ha vinto la Palma d’Oro a Cannes, per le festività di fine anno offre, dal 1° dicembre all’8 gennaio, un mese di divertimenti ed intrattenimenti a misura di tutta la famiglia. Al Laganside, sono di scena Holiday on Ice, il musical di Broadway ‘The Spirit of Christmas’, la Children’s Torch Light Parade con Santa Claus ed i suoi aiutanti (30 novembre, ore 18, ingresso libero) il mercatino del natale, il Killarney Historic Rally, concerti e spettacoli, party notturni, pantomime, feste attorno al grande albero di Natale, cacce al tesoro, mostre d’arte e fotografia, appuntamenti con la tavola e le specialità del Natale (www.christmasinkillarney.com).
The Brehon Hotel di Killarney, invita ad un lussuoso Natale da festeggiare per tre intense giornate tra i benefici effetti della Angsana Spa, il calore di un vino caldo servito davanti a camini scoppiettanti, corroboranti passeggiate nel Killarney National Park. Ed in più tanti momenti di relax nel The Brehon Bar affacciato sulla campagna, nella genuina atmofsera di festa tra piatti e brindisi tipici del Natale irlandese. Tariffa, inclusa la sistemazione e tutti i pasti in programma, da €749 per persona in doppia. (www.thebrehon.com)
Convivialità e calore domestico anche al The Aghadoe Heights Hotel, che propone un pacchetto dal 24 al 27 dicembre, comprensivo di 3 pernottamenti, pasti, spuntini e the pomeridiani davanti al camino… Quota da €950 per persona, in doppia (www.aghadoeheights.com).

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