Sui luoghi de “la casa nella prateria”: viaggio a De Smet, in South Dakota

Un viaggio a De Smet, in South Dakota, sui luoghi de "La piccola casa nella prateria", il libro (Little House on the Prairie) della scrittrice statunitense Laura Ingalls Wilder che ispirò l'omonima serie.

Casa nella prateria

Sommario

Laura Ingalls WilderLaura Ingalls Wilder

Cosa fare a De Smet, South Dakota

Diverse le esperienze da rivivere in prima persona a De Smet: condurre un carro dei pionieri, partecipare ad una lezione dell’unica classe della scuola, torcere il fieno, macinare il grano, fare il cordame, lavare i panni sulle vecchie assi, provare la vita quotidiana di un colone nella storia che ha forgiato la nazione.

Oggi le vaste praterie, gli edifici storici originali che ospitano mostre sulla vita pionieristica e tutte le attività correlate, consentono di cogliere gli aspetti dell’evoluzione della vita agricola. Potete alloggiare nel delizioso B&B vittoriano Prairie House Manor,  splendida casa del 1894 menzionata nel libro della Wilder Il Lungo InvernoThe Long Winter.

Laura Ingalls Wilder tour
Laura Ingalls Wilder tour

Il consiglio è di iniziare la vostra esplorazione dalla Hazel L. Meyer Memorial Library, con la sua vasta collezione del repertorio letterario di Laura Ingalls Wilder ed oltre 2000 reperti originali. La Laura Ingalls Wilder Memorial Society è stata fondata poco dopo la morte di Laura Ingalls Wilder avvenuta nel 1957. Un tour mostra diverse case storiche tra cui la Surveyors House dal libro Sulle sponde del Silver Lake-  e l’ultima casa di Ma, Pa e Mary Ingalls.

Il negozio Loftus ha aperto nel 1879 ed è ancora oggi nel suo edificio originale; la Wilder ha scritto di Mr. Loftus e del The Loftus Store nel libro Il Lungo Inverno. Il negozio rimane uno dei due edifici autentici dell’800 sulla Main Street ed offre souvenir, libri, vestiario e regalistica ma anche oggetti della memoria quali la scatola di latta per il pranzo che Laura portava a scuola o la tazza di latta regalo di Natale, o la stecca di caramella alla menta ed il penny brillante. L‘angolo delle caramelle citato nel libro esiste ancora!

Non mancano le belle illustrazioni di Harvey Dunn, prolifico artista e pittore del Pioneer West, nativo del South Dakota, che visse a poca distanza da De Smet, durante lo stesso periodo degli Ingalls. E’ conosciuto per i suoi ritratti delle bambine e delle donne della prateria, le “Prairie Pictures”. Poi ancora, la storica prima chiesa congregazionale organizzata da Charles Ingalls nel 1880, con il primo servizio religioso della città che si svolse nella sua casa il 29 febbraio 1880.

Il cimitero De Smet si trova a sud-ovest di De Smet su una collina che domina la città e ospita oggi  le tombe dei  diversi membri della famiglia Ingalls, tra cui Charles, Caroline, Mary, Carrie, Grace e il figlio neonato di Laura e Almanzo Wilder. D’estate, nei weekend di luglio lo spettacolo teatrale all’aperto Laura Ingalls Wilder Pageant fa rivivere il libro di Laura Ingalls Wilder. Meritano un’escursione la serie di laghi che contornano: lo Spirit Lake ed  il Silver Lake.

Dintorni De Smet, South Dakota

Con l’auto estendete l’esplorazione delle praterie orientali del South Dakota, raggiungendo Brookings a circa 60 chilometri dove si visitano il South Dakota Agricultural Heritage Museum che illustra degnamente il retaggio agricolo della regione e il  South Dakota Art Museum con gallerie che esibiscono opere di artisti Nativi Americani oltre a circa 140 dipinti tra i più belli di Dunn.

Museum Main Lobby Tractor
Museum Main Lobby Tractor

Prairie Village

A sud di Madison un altro piccolo gioiello storico mostra la vita rurale di molti anni fa in South Dakota: Prairie Village con i suoi 40 edifici originali presenta la vita di 100 anni fa come si svolgeva sulla Main Street. La Lawrence Welk Opera House, la centenaria giostra a vapore Herschell Spillman con le figure lignee intagliate a mano che s’impennano sulle note della musica calliope. La scuola di campagna, le chiese ed una delle uniche carrozze ferroviarie viaggianti che portavano in giro per il paese la buona novella grazie ai missionari.

Prairie Village
Prairie Village

Emmanuel” è nel South Dakota Register and the National Register of Historic Places ed è la più antica cappella Battista su rotaia tra le tre rimaste in tutti gli Stati Uniti.  Viaggiò con il missionario e la sua famiglia a bordo dal 1893 al 1942, per predicare ed insegnare il Gospel, il Vangelo. Le migliaia di coloni che avevano lasciato l’est del paese nel 1880 per conquistarsi un pezzo di  Wild West erano devoti cristiani,  privati del luogo di culto. La cappella su rotaia lunga 18 m, completamente costruita in legno di quercia e metallo,  fu inaugurata a Denver, Colorado, nel  1893 per servire l’ovest ed il nord ovest degli Stati Uniti fino al 1940, quando furono costruite chiese permanenti. Il Village è circondato da circa 5 km di rotaie della Herman & Milwaukee Railroad. L’esperienza in queste località della prateria del South Dakota, vi ricongiunge al coraggio ed alla perseveranza della gente che ha saputo crearsi una nuova vita e ha saputo gioire delle piccole cose.

©Thema Nuovi Mondi

Mappa Casa e museo di Laura Ingalls a De Smet, Stati Uniti


 Se vuoi rimanere aggiornato sulla destinazione SOUTH DAKOTA iscriviti alla nostra newsletter

Commenta per primo

Lascia un commento

L'indirizzo email non sarà pubblicato.


*