Londra: Piccadilly, Soho e Oxford Street

A nord di Buckingham Palace e St. James’s Park si aprono le porte di una Londra fortemente turistica, commerciale e godereccia, incarnata da quartieri cool e modaioli, come Piccadilly, Soho, Oxford Street.

Piccadilly Circus, Londra - Foto di Maya NabrowskiPiccadilly Circus, Londra - Foto di Maya Nabrowski

Il nome Piccadilly deriverebbe, secondo i bene informati, da un tipo di colletto, il pickadil, inventato nel 1600 da uno dei tanti sarti le cui botteghe sopravvivono in Savile Row. La zona è una delle più alte, costose e, purtroppo, anche trafficate  di Londra, con una quantità di negozi, bar, gallerie prestigiosi e molto cari.

Piccadilly Circus

Punto focale è Piccadilly Circus, la piazza riconoscibile dalle grandi insegne pubblicitarie e dalla statua in bronzo di Eros, che svetta sul continuo via vai di gente, sullo strombazzamento di autobus e taxi, sulle insegne al neon dei centri commerciali che offuscano, purtroppo, la bellezza e l’eleganza delle facciate in stucco dei palazzi.

Nonostante tutto, la zona non è priva di chicche e curiosità, come Hatchard’s, considerata la più bella libreria di Londra, nota già ai tempi di Lord Byron, il cui proprietario, Mr.Hatchard, era uno strenuo sostenitore dell’abolizione della schiavitù. Oppure i magazzini Fortum&Mason, tempio blasonato della gastronomia, della drogheria, dei vini, del tè e, più in generale, del lusso in tavola.

Mappa di Piccadilly e altri quartieri di Londra

Mappa di Piccadilly e altri quartieri di Londra - Metropolitana
Mappa di Piccadilly e altri quartieri di Londra – Metropolitana

Royal Academy of Arts

Raccolta e graziosa, St. James’s Church è una chiesetta anglicana incorniciata da un giardino che, nei weekend, accoglie un mercato dell’artigianato. Ma il più antico edificio di Piccadilly è Burlington House, sede della prestigiosa Royal Academy of Arts,  datato XVII secolo, nonostante i rimaneggiamenti dell’epoca successiva, dettati dal gusto palladiano.

Trafalgar Square

In questa zona, non mancano neppure i grandi musei, come la National Gallery, di fronte a Trafalgar Square, una delle pinacoteche più ricche del mondo, con oltre 2300 quadri, che coprono un periodo lunghissimo, da metà del XIII secolo agli inizi del ‘900, rappresentando tutte le scuole pittoriche e le correnti di pensiero occidentale. Il corpo principale dell’edificio è in stile neoclassico e la maggior parte dei dipinti, disposti in ordine cronologico, si trova al piano principale diviso in quattro ali.


Oxford Street

Se da Piccadilly Circus si punta a nord attraverso Regent Street, si raggiunge agevolmente Oxford Street, la strada commerciale più lunga di Londra, circa 2 km e mezzo di negozi e vetrine rubavista, con generi e prezzi decisamente più abbordabili, e con la possibilità di scoprire i marchi e le catene del più squisito made in England: C&A, Marks&Spencer o i magazzini Selfridges.

Oxford Street, Londra
Oxford Street, Londra

Soho

A est di Oxford Circus, si apre Soho, uno dei più piccoli quartieri di Londra, nonostante la notorietà. Il nome curioso deriverebbe da un antico richiamo di caccia, so-ho, particolare che, in fondo, si addice a questo che è sempre stato considerato il quartiere a luci rosse, pieno di locali etnici, di negozietti trendy, e oggi di gran richiamo anche per il popolo gay. Ed è proprio la creatività più disinibita, uno dei punti forti di Soho, che a ovest confina con un’altra via dal nome mitico, Carnaby Street, simbolo dei ruggenti anni ’60 e delle mode che cambiarono il mondo.

Soho, Londra
Soho, Londra

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