Itinerario delle donne del West: Buffalo Bill Center of The West a Cody, Wyoming

Un viaggio insolito tra i musei del Buffalo Bill Center of The West a Cody, nel Wyoming, Stati Uniti, alla ricerca delle donne del West. Le donne sono state fondamentali e hanno partecipato tenacemente in ogni singolo aspetto della vita del West americano. Scopriamole in questo itinerario tra cultura e tradizione.
Buffalo Bill Center of The West, Cody - Wyoming, Stati Uniti
Buffalo Bill Center of The West, Cody - Wyoming, Stati Uniti

La storia dell’AMERICAN WEST ha coinvolto il più ampio spettro di attività umane. E’ un assortimento completo di identità razziali, nazionali, di classi economiche, di anagrafe e stili di vita così evidenti all’epoca della “Frontiera” e nella saga western che ne è generata. Il West ha messo in evidenza un capitale umano e di stili, non solo miti né tantomeno esclusività di genere, un mondo universalmente maschile. Le donne sono state fondamentali e hanno partecipato tenacemente in ogni singolo aspetto della vita del West.

Buffalo Bill Center of The West

Una visita al Museo Buffalo Bill Center of The West a Cody, mette in luce alcune singolari storie di donne che hanno giocato un ruolo nel West: nell’arte e nella storia. Il museo è senza alcun dubbio un notevole complesso museale fortemente ispirato all’American West: “We believe in a spirit, definable and intellectually real, called ‘The Spirit of the American West.‘” E’ composto da 5 musei e una biblioteca di ricerca con arte e manufatti western: il Buffalo Bill Museum, il Plains Indians Museum, il Whitney Western Art Museum, il Draper Natural History Museum e il Cody Firearms Museum. E’ il più notevole museo del West degli Stati Uniti e al contempo un Affiliato Smithsonian.

Whitney Art Museum

Il Whitney Art Museum è l’espressione del west nell’arte. La prima donna che citiamo è ROSA BONHEUR, pittrice che ammirò Buffalo Bill e il suo Wild West Show a Parigi nel 1889, tanto da invitare il Colonnello Cody a una visita al castello di Fontainebleau ove dipinse il suo ritratto. Per lei Buffalo Bill incarnava la libertà e l’indipendenza degli Stati Uniti. Il ritratto – tra i più famosi di Buffalo Bill – dipinto da una donna si trova al Whitney Western Art Museum ove dipinti, sculture e stampe mostrano donne o furono creati da donne, benchè in numero inferiore rispetto a quelli sull’uomo e eseguiti da uomini. Le donne raramente usufruivano di insegnamenti per diventare artiste. Rosa Bonheur fu un’eccezione grazie alla sua famiglia francese di artisti impegnati nei diritti della donna.

Rosa Bonheur - Portrait de Col. William F., Cody
Rosa Bonheur – Portrait de Col. William F., Cody

Un’altra artista donna GERTRUDE VANDERBILT WHITNEY creò la prima opera d’arte acquistata per questo museo: la monumentale statua di bronzo che ritrae Buffalo Bill a cavallo, posta all’esterno del museo. La Vanderbilt – appartenente ad una delle famiglie più ricche d’America –  ebbe risorse finanziare per coltivare i propri interessi artistici. Considerata spesso un’esponente mondana dell’alta società, talvolta la sua carriera professionale d’artista non fu presa sul serio. Così che la committenza nel rievocare Buffalo Bill le presentò la sfida alla quale rispose con questa notevole statua con un focoso ritratto equestre. Le donne, a volte, appaiono quali simboli. Nella narrativa artistica della Frontiera di William Tylee Ranney nel dipinto Advice on the Prairie, la donna madre emigrante con il bambino in braccio, simboleggia la promessa del futuro per i coloni.

Advice on the Prairie
Advice on the Prairie

La donna con spirito indipendente è invece ritratta da N.C.Wyeth in The Lady Wins: la natura avventurosa della donna nei primi anni del 20° secolo le fa assumere ruoli nel lavoro, nell’educazione e nei movimento sociali, nell’arte e nella letteratura, riflettendo i cambiamenti tramite l’inclusività di personaggi femminili energici come questa donna cavallerizza esperta. Le donne artiste appaiono più numerose in epoca contemporanea, portando nuovi punti di vista.

DONNA HOWELL-SICKLES artista contemporanea texana, sceglie quale soggetto la cowgirl che diventa figura ideale: attiva, affermata ed anche affascinante, come nel dipinto A Matter of Choice. L’artista s’identifica con lo spirito autosufficiente e  laborioso della cowgirl. Nei suoi ritratti presenta tutta la gloria della cowgirl.

Cody Firearms Museum

Al Cody Firearms Museum è esposta la più vasta collezione del mondo di armi da fuoco americane: oltre 10.000 esemplari di armi del West ! Chi non hai mai sentito parlare della tiratrice scelta ANNIE OAKLEY ? Phoebe Anne Moses accumula esperienza cacciando nel suo nativo Ohio e, nel 1876, assume il nome di scena di Annie Oakley prendendo parte col marito a uno spettacolo di tiro all’età di 16 anni. Otto anni dopo si unì col marito al Wild West Show di Buffalo Bill ove rimase quale star per oltre 15 anni.

Molte le armi di Annie esposte al museo, incluso il fucile Marlin M1893. La sua reputazione emanò molteplici imitatrici: una foto murale della fine del”800 la ritrae con un gruppo di donne tiratrici. Le donne del West – tra le quali la famosa CALAMITY JANE – avevano molta famigliarità con le armi da fuoco: al museo i fucili usati da due donne pioniere di Cody, il Winchester M1894 di IRMA CODY figlia di Buffalo Bill alla quale il padre dedico l’Irma Hotel di Cody; poi il Savage M1899 usato da WYNONA THOMPSON, altra donna che contribuì alla tradizione culturale di Cody.

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