Guida di Westminster, Londra reale

Benvenuti nella Londra reale, aristocratica e delle istituzioni! In quella Londra very british adagiata sulla sponda settentrionale del Tamigi, là dove il fiume si prepara a una delle sue anse più pronunciate.

Palazzo Westminster e Big BenPalazzo Westminster e Big Ben

Inutile dire che a Londra c’è tanto, tantissimo da vedere. E che tutto è maestoso, e anche abbastanza impegnativo. Conviene iniziare dal settore più meridionale, Westminster, che da oltre un millennio, incarna il centro del potere politico e religioso d’Inghilterra. Si trovano qui l’abbazia più grande del paese, la Westminster Abbey, e la sede del Parlamento, con le famose Camera dei Comuni e Camera dei Lord.

Le Houses of Parliament coprono una superficie di oltre 32 mq, e conservano una parte medievale, chiamata Westminster Hall.  Nella prima, è possibile assistere alle sedute, anche se, in pratica, si è disincentivati dalle lunghe code. La seconda, l’aristocratica House of Lords, conta un migliaio di posti e al centro sfoggia il trono della regina. I progetti di legge vengono presentati e discussi in entrambe le camere.

Sotto il profilo architettonico, non passano inosservate le due magnifiche torri che guarniscono questo immenso complesso: la Victoria Tower, a ovest, alta 102 metri, dove sono custoditi milioni di atti parlamentari. E la torre del Big Ben o Clock Tower, a est, alta 106 metri, con il bellissimo orologio a quattro quadranti, il più grande d’Inghilterra, e una campana di 14 tonnellate.

Altro colosso è la Westminster Abbey, massimo esempio di architettura religiosa gotica, nonché sede di tutte le incoronazioni a partire dal lontano 1066.  L’abbazia è il simbolo stesso della storia d’Inghilterra, qui sono sepolti sovrani e molte personalità che hanno dato lustro al Paese, tra i quali Shakespeare e Dickens. Nonostante la visita sia rigorosamente a pagamento, l’abbazia è visitata ogni anno da milioni di persone. La data di fondazione si perde nella notte dei tempi, probabilmente il X secolo; a metà dell’XI fu rimaneggiata dal re sassone Edoardo il Confessore e solo nel 1245 Enrico II fece costruire la chiesa nelle linee attuali.

Eleganti e maestose sono le torri dell’entrata principale, ormai due icone, edificate a metà del 1700. All’interno, mosso da tre navate lunghe oltre 150 metri, si ammirano il ritratto trecentesco di Riccardo II; la cinquecentesca Lady Chapel, con uno splendido soffitto a volte e gli scanni del coro; la Chapter House con una curiosa struttura ottagonale ricoperta da mattonelle antichissime e il Poet’s Corner, con le tombe commemorative di poeti e letterati. Una delle strade più famose del quartiere è sicuramente Downing Street, dove al n.10, risiede dal 1732 il primo ministro che, nella Cabinet Room, decide le linee politiche del governo.

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