Cosa vedere a Chelsea, quartiere mondano di Londra

Ritagliato tra il Tamigi e i quartieri di Pimlico, Westminster, Victoria, Brompton, West Brompton e South Kensington, Chelsea è uno dei simboli della Londra alta. Di una Londra esclusiva, colta, illuminata e spregiudicatamente modaiola.

Chelsea, LondraChelsea, Londra

Le strade di Chelsea a Londra, bordate da edifici signorili, impeccabili architetture georgiane, negozi di antiquariato e design, showroom e case d’asta sono lo specchio fedele della sua anima raffinata e ultra-chic. La storia contempla Chelsea negli annali londinesi solo a partire dal XVI secolo (in origine, era un umile borgo di pescatori), quando re Enrico VIII si tolse lo sfizio di farsi costruire qui un maniero per l’estate, e l’umanista Tommaso Moro riceveva artisti, letterati e intellettuali dell’epoca.

I secoli successivi videro sempre più esponenti della Londra bene, artisti, intellettuali stabilire qui le loro dimore, fondarvi istituzioni, musei o frequentarla come oasi di tranquillità in riva al fiume, con vista sulla distesa verde di Battersea Park.  Di Chelsea si sono infatuati in molti, dal pittore Turner al poeta Shelley; dagli scrittori Oscar Wilde, Henry James, Virginia Woolf ad artisti e musicisti del presente, come Mick Jagger e gli altri Stones, o stilisti irriverenti, come Vivienne Westwood. Il quartiere Chelsea a Londra è molto urbanizzato tanto che con quello di Kensington, con i quali confina, ospita quasi 160 mila abitanti.

Chelsea Londra - Foto di Jonathan Wilkins
Chelsea Londra – Foto di Jonathan Wilkins

10 cose da fare e vedere a Chelsea Londra

Chelsea cosa vedere

Conviene partire da Sloane Square, punto d’inizio di Chelsea. Una piazza che delimita una zona trafficata, sede dell’unica fermata di metropolitana, abbellita da alberi e da una delle rare fontane cittadine.

Sloane Square

Sloane Square nel quartiere di Chelsea a Londra, è un piccola piazza rettangolare dove troneggia, nella parte centrale, la statua di Venere. La piazza è stata realizzata sul finire del ‘700 e porta il nome dal medico facoltoso che acquistò la villa di Chelsea. Ad ovest di Sloane Square si trova il Royal Court Theatre. Fermata metro: Sloane Square.

Sloane Square, quartiere di Chelsea a Londra
Sloane Square, quartiere di Chelsea a Londra

King’s Road

La strada principale del quartiere Chelsea prende il nome di King’s Road.  E’ il tempio del superlusso e dell’eccentricità, qui vivono ricchi e arricchiti, che ne abitano le belle case in mattoni rossi o dalle armoniose architetture georgiane. Questa strada, piena di negozi alla moda, fu resa celebre per la moda dei punk ma, soprattutto, da quella della minigonna negli anni ’60.  Al civico 152 si trova la “Fagianaia” che ha avuto origine come retro di un negozio di mobili. Alla fine di King’s Road da non perdere le bancarelle che propongono antiquariato. Attenzione agli orari dei negozi: solitamente aprono tra le 9 e le 10 del mattino e chiudono tra le 17 e le 18. A Chelsea e Knightsbridge i negozi il mercoledì chiudono tra le 19 e le 20 (stesso orario a Oxford Street e West end ma il giovedì). Fermata metro: Sloane Square.

Kings Road Londra - Foto Luxurylondon
Kings Road Londra – Foto Luxurylondon

3 Carlyle’s House

La Carlyle’s House ospitò il fondatore della London Library, Thomas Carlyle, dal 1834 e qui scrisse “La rivoluzione francese“, “Federico il Grande” e altri lavori molto noti. Grazie alla presenza di Carlyle a Chelsea, il quartiere e la casa furono visitati da personaggi illustri come Charles Dickens, William Thackerary, Charles Darwin, etc. Oggi, la casa, ospita un museo completamente dedicato a Carlyle. Orari: da aprile a ottobre dalla ore 11,00 alle ore 17,00 dal mercoledì alla domenica. Chiusura il venerdì santo. Entrata a pagamento. Fermata metro: Sloane Square oppure South Kensington.

Carlyles House, Londra - Foto Britain Express
Carlyles House, Londra – Foto Britain Express

4 Holy Trinity Church

Tra i monumenti del quartiere Chelsea, si segnalano la Holy Trinity Church, in Sloane Street, che pur non avendo particolare pregio architettonico, conserva un’opera simbolo del movimento pre-raffaellita, le vetrate di Morris ed Edward Burne Jones, che raffigurano scene bibliche tratte dal Vecchio e Nuovo Testamento.

Holy Trinity Church, Londra
Holy Trinity Church, Londra

5 Chelsea Royal Hospital

Nel vicino Chelsea Royal Hospital si può invece scoprire il corrispondente londinese di quello che è l’Hotel des Invalides, a Parigi. Nel 1862, re Carlo II volle infatti far realizzare un ospedale per i veterani del suo esercito, un imponente edificio in pietra bianca e mattoni rossi, dove ancora oggi soggiornano alcune centinaia di pensionanti. La statua del re, opera dello scultore Gibbons, troneggia nel cortile, mentre all’interno si possono visitare la cappella e un piccolo museo. Sede dei pensionati del Chelsea e dei loro iconici cappotti rossi, questa è un’elegante casa di riposo per anziani uomini e donne. Il Chelsea Flower Show si tiene qui in primavera, tra splendidi giardini e giardini.

Chelsea Royal Hospital, Londra
Chelsea Royal Hospital, Londra

6 Chelsea Phisyc Garden

Chi ha il pollice verde o più semplicemente ama la natura, non trascuri una tappa ai Chelsea Phisyc Garden, con ingresso in Swan Walk. Si tratta del giardino botanico più antico d’Inghilterra, fondato dalle Society of Apothecaries nel 1673 dalla Società dei farmacisti, un piccolo eden di piante esotiche  e rare.  Orari: da aprile a ottobre dalle ore 14,00 alle 17,00; dal mercoledì alla domenica. Entrata a pagamento. Fermata metro: Sloane Square.

Chelsea Phisyc Garden, LondraChelsea Phisyc Garden, Londra

7 Chelsea Old Church

Puntando verso King’s Road, arteria blasonatissima, concepita per il passaggio dei sovrani Windsor e degli altri nobili, si scorre accanto all’antica chiesa di Chelsea  detta Chelsea Old Church (alcune parti risalgono al XII secolo), dove riposano le spoglie di Tommaso Moro.  Orario: dalle 10,00 alle 13,00 e dalle 14,00 alle 17,00. Fermata metro: Sloane Square.

Chelsea Old Church, Londra
Chelsea Old Church, Londra

8 Brompton Cemetery

Gestito dai prestigiosi Parchi Reali, Brompton è famoso come il miglior cimitero vittoriano con giardino di tutta la Gran Bretagna. I suoi viali ombreggiati e rilassanti portano a una cappella centrale classificata che ha preso spunto dalla  Basilica di San Pietro a Roma. Ci sono oltre 35 mila monumenti, da semplici placche di pietra a elaborate cripte di famiglia. I parchi circostanti meritano una passeggiata che possono essere anche guidate la domenica pomeriggio.

Brompton Cemetery, Londra
Brompton Cemetery, Londra

9 National Army Museum

Il National Army Museum a Chelsea è dedicato alla storia dell’esercito britannico. E’ il principale museo militare del Regno Unito. incentrato su storie personali rispetto a rappresentazioni concrete della guerra, da una visione molto umana di un argomento che spesso può essere ridotto alle statistiche. Sia combattendo in prima linea o “Scavando per la Gran Bretagna” con le guardie domestiche durante la seconda guerra mondiale, il National Army Museum offre un ritratto completo della vita per tutti durante i periodi di conflitto nel Regno Unito. Adatto alle famiglie, ci sono uniformi per i bambini da provare e spettacoli a misura di bambino. Gli eventi serali includono film di guerra e conferenze. Orari: dalle 10,00 alle 17,30. Fermata metro: Sloane Square.

National Army Museum, Londra
National Army Museum, Londra

10 The Beach e Saatchi Gallery

Tra le sue affascinanti strade residenziali e le piazze dei giardini, Chelsea ha molti luoghi alla moda da scoprire. Tra questi c’è “The Beach“, un tratto di Fulham Road tra Redcliffe Gardens e Drayton Gardens, dove troverai ristoranti e bar molto affollati, giovanili ed eleganti. Si dice che il Principe Harry frequenti alcuni locali notturni della zona. Inaugurata nel 1985 dal collezionista d’arte contemporanea Charles Saatchi, la galleria è il principale punto d’incontro e sede dei giovani artisti britannici. La Galleria Saatchi presenta mostre permanenti e temporanee. Ci sono eventi e conferenze la sera ospitati da curatori e artisti. Perfetto per i visitatori che vogliono documentarsi sulle novità all’avanguardia del mondo dell’arte di Londra.

Galleria Saatchi a Londra
Galleria Saatchi a Londra

Come muoversi a Chelsea quartiere di Londra

A Londra quartiere Chelsea, ci si deve muovere a piedi o in bus; per tutelarne la tranquillità, gli abitanti si sono sempre opposti ad altre stazioni metro. Chelsea zona 1 Londra ed è, pertanto, facilmente raggiungibile con tutti i mezzi. In particolare: le linee dell’underground (metro) “District” e “Circle” arrivano a Sloane Square. in alternativa anche “Piccadilly“, attraversando South Kensington, è vicino al quartiere Chelsea.  Sloane Square è anche un hub per le linee di autobus. Per quanto riguarda i bus i numeri 11, 19 e 22 fanno sosta tutti a King’s Road.

Quartieri di Londra mappa

Mappa di Londra - Metropolitana e quartieri
Mappa Londra quartieri e metropolitana – Scarica cliccando sulla mappa

Curiosità sul quartiere Chelsea a Londra

  • Al n. 34 di Tite Street, visse Oscar Wilde, che qui scrisse Il Ritratto di Dorian Grey. E non lontano, al Cadogan Hotel, in Sloane Street, fu arrestato con l’accusa di omosessualità.
  • Il punto migliore per godere di una vista magnifica sulla Pagoda della Pace, in pieno Battersea Park, sull’altro lato del Tamigi, è Embankment. Famoso è il suo Buddha d’oro e di bronzo alto oltre 3 metri, opera di un gruppo di monaci giapponesi.
  • Al n. 21 di Cheyne Walk, Thomas Stearns Eliott, Premio Nobel per la Letteratura, scrisse il celebre Assassinio nella cattedrale.
  • Al civico 430 di King’s Road c’è World Ends, showroom della regina di tutte le follie della moda, Vivienne Westwood. Sulla facciata c’è un grande orologio, le cui lancette si muovono in senso antiorario, con la scritta impressa sul quadrante.
  • Chelsea non è nuova alle mode anticonformiste. Proprio qui, nel 1960, un’intraprendente Mary Quant lanciò la moda della minigonna, che fece il giro del mondo, entrando nella storia dell’emancipazione delle donne.
  • Chelsea dà il nome anche alla squadra di calcio della Premiere League. Si tratta di una delle più importante di Londra e del calcio mondiale.
Stadio Chelsea, Londra
Stadio Chelsea, Londra


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Informazioni su Anna Bruno 389 Articoli
Anna Bruno, giornalista professionista. Muove i primi passi come cronista a La Gazzetta del Mezzogiorno. Successivamente collabora con gli specializzati in viaggi (travel e food), spettacoli e tecnologie. Scrive per i principali magazine del settore viaggi ed è esperta di digital travel. Nel 2001 fonda FullTravel.it, magazine di viaggi, del quale è tuttora direttore responsabile. E’ appassionata di fuori rotta e posti insoliti.

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